科學家首次在隕石中發現核糖!你我可能來自宇宙深處


12月
03
2019

關於人類的起源一直眾說紛紜,最被世人所接受的自然是達爾文的生物進化論,但是更早之前呢?生命到底是怎麼誕生的?難道憑空出現的?近日,科學家在研究來自天外的隕石中發現了重要線索!人類的起源或許有了線索!

一項新的研究表明,一對45億年前的隕石被證明含有核糖——RNA的關鍵成分。研究人員認為,這可能證明RNA是早期地球上最重要的遺傳分子。換句話說,當一些古代隕石墜落到地球上時,它們很可能會攜帶少量的外星糖分,這些糖分就是核糖,也就是說你的RNA可能來自太空!

需要說明的是,這不是蔗糖。更確切地說,天文學家們在兩顆充滿碳的古代隕石的粉末樣品中發現了幾種對生命至關重要的糖類的蹤跡,包括核糖,即RNA的含糖基(核糖核酸)。

該研究的主要負責人古川義博表示,這是第一次在隕石中發現這些生物必需糖。古川說,這一發現為以下觀點提供了新的證據:數十億年前,地球上生命的基本組成部分是在太空中形成的,之後才墜落在我們年輕的星球上。日本東北大學的副教授古川在一份聲明中說:「這是一次重要的發現,以前曾在隕石中發現過其他構成生命的重要物質,包括胺基酸(蛋白質的組成成分)和鹼基(DNA和RNA的組成成分),但糖類從未被發現,這次是一次完美的發現。」

在這項新的研究中,科學家分析了從兩塊古代隕石收集的粉末:1969年墜落在澳大利亞默奇森附近的默奇森隕石和2001年在摩洛哥發現的NWA 801隕石。這兩塊太空岩石比地球本身還要古老,也就是說它們的年齡能超過45億年,而且在之前的研究中已經證明它們攜帶有機物,包括胺基酸。隕石中糖類的發現再次為生命的起源提供了線索,即小行星(許多隕石的母體)中的化學反應可以製造一些生命成分。

研究人員使用氣相色譜-質譜法分析隕石樣品,隨後科學家可以根據分子的質量和電荷對其進行分類。研究小組在兩種隕石中都發現了少量的核糖——NWA 801的含量高達十億分之十一,默奇森的含量高達十億分之一百八十,其中還有微量的其他糖類,包括木糖和阿拉伯糖。

核糖是核糖核酸的重要組成部分,核糖核酸是一種多用途分子,被所有已知的生命形式所攜帶。RNA可能是最著名的主信使,負責複製儲存在DNA中的遺傳信息,並將這些數據傳遞給負責製造人類和其他有機體生存所需蛋白質的細胞結構。其他類型的RNA通過在細胞周圍移動胺基酸來幫助蛋白質合成,而其他類型的RNA則在基因表達或觸發或加速化學反應中發揮作用。

總而言之,RNA是必不可少的。一些研究人員懷疑,它的出現遠在DNA和蛋白質普及之前,它是地球上最早的生命形式中攜帶遺傳信息的第一個分子,這與RNA首先進化的假設是一致的。換句話說,隕石可能比脫氧核糖向早期地球提供了更多的核糖,這可能解釋了為什麼RNA先於其他遺傳分子出現。既然已經在兩塊45億年前的隕石中發現了核糖,科學家們可以更有力地證明,來自太空的生命遺傳物質跟隨者隕石來到了早期的地球,最後幫助生命形成。不過DNA中主要的糖2-脫氧核糖還沒有發現,只能算是一個重要的線索。

當日本的「隼鳥2號」和美國宇航局的「奧西里斯-雷克斯」號宇宙飛船將小行星「本奴」和「龍宮」的樣本送回地球時,科學家們就可以從這些古代太空岩石上獲取糖分。這些小行星從未與地球接觸過,每個都有幾億到10億年的歷史,它們可以幫助科學家們證明哪些類型的分子真正起源於我們的星球,最終解開生命起源的線索。


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